Skip to main content

A WHALE OF A TALE

Did Bob Dylan make up a Moby-Dick quote for his Nobel Lecture? 

Last fall, Bob Dylan was awarded the Nobel Prize in Literature. There were immediate complications. Dylan did not contact the Nobel committee to acknowledge the honor, nor did he travel to Stockholm to pick it up—Patti Smith filled in for him at the December ceremony, performing “A Hard Rain’s A-Gonna Fall.” 

For the award to be official conferred, Dylan also had to deliver a Nobel lecture. And that's exactly what he did. Yesterday, an audio version of the lecture appeared, produced a little bit like his old Theme Time Radio Hour (same sly cadence, and piano backing for some of it), along with a transcript at the official Nobel site.

Early in the lecture, Dylan remembers discovering music, specifically Buddy Holly, who activated his sense of songwriting and performance. Late in the lecture, he tweaks the Nobel committee for equating songs and literature (“Songs are not literature,” he says, “They’re meant to be sung, not read”). In between, he considers three books that were especially influential to his: Herman Melville's Moby-Dick, Erich Maria Remarque's All Quiet on the Western Front, and Homer’s Odyssey. Through this tripartite structure (which he also used in Chronicles, Vol. 1, his memoir, and Triplicate, his most recent record), Dylan discusses the works with passion and sensitivity, with an eye to both the great sweep of history and the intricate clockwork of individual decision-making. His remarks on Moby-Dick are perhaps the best of the three. He frames it as a novel that illustrates “how different men react in different ways to the same experience.” He talks about Captain Boomer, who also lost an arm to the great white whale but does not share Ahab’s need for revenge. He cannily plays with the way the novel plays with surface and depth.

One paragraph is especially interesting. Dylan mentions the typhoon that hits the ship, which is interpreted variously by different men: Ahab sees it as a good sign, Starbuck as a bad one. “As soon as the storm ends,” he says, “a crewmember falls from the ship’s mast and drowns, foreshadowing what is to come.” (As Melville describes it, “he had not been long at his perch, when a cry was heard—a cry and a rushing—and looking up, they saw a falling phantom in the air; and looking down, a little tossed heap of white bubbles in the blue of the sea.”) 

Dylan then includes a quote from the novel, an aphoristic utterance from a Quaker priest to the third mate, Flask: “Some men who receive injuries are led to God, others are led to bitterness."

When I read this paragraph, I was intrigued, both because the insight is a compelling one and because I did not remember it from the novel. In fairness, it’s been a little while since I read the whole thing straight through, and it’s a long book at that, more than 200,000 words. I went and looked, mostly around Chapter 126, “The Life-Buoy,” which contains the falling phantom in the air. I couldn’t find it. I looked at another edition, and couldn’t find it there either. I went online, found an e-text, and searched on the relevant keywords, “injuries” (which doesn’t appear, at least not in plural form) and “bitterness” (which appears only once, in relation to the resentment experienced by men who are placed in charge of men who are superior to them “in general pride of manhood”). I searched in the Kindle edition, found nothing (though there were six occurrences of “subterranean”).

It appears, from all available evidence, that Dylan invented the quote and inserted it into his reading of Moby-Dick. Was it on purpose? Was it the result of a faulty memory? Was it an egg, left in the lawn to be discovered in case it’s Eastertime too? Answering these questions would be drilling into the American Sphinx, and beside the point anyway. As it stands, it’s very much in the spirit of his entire enterprise: to take various American masterworks and absorb and transform them. The mystery of it makes a wonderful lecture even more wonderful. And it’s worth ending with a quote from Stubb, the second mate, about the transformative power of singing and its centrality to life itself:  

“But I am not a brave man; never said I was a brave man; I am a coward; and I sing to keep up my spirits. And I tell you what it is, Mr. Starbuck, there's no way to stop my singing in this world but to cut my throat. And when that's done, ten to one I sing ye the doxology for a wind-up.”

Comments

  1. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
  2. Everybody must get stolen.

    http://www.slate.com/articles/arts/culturebox/2017/06/did_bob_dylan_take_from_sparknotes_for_his_nobel_lecture.html

    ReplyDelete
  3. Love it! And after all, "Good artists borrow, brilliant artist steal." ~ Picasso. Listen to the man, he's the master of invention.
    And students: Read a book, cover to cover, don't rely on notes.

    ReplyDelete
  4. I'm another person who was following the same trail of misattributed quotations, Mr. Greenman. Andrea Pitzer beat us to the source -- congratulations to her! Here's my writeup on the anomalies I had found in Dylan's lecture:

    https://ssrn.com/abstract=2984395

    Perhaps we can say Dylan wasn't influenced by Melville's Moby-Dick but rather by Melville's Confidence Man.

    ReplyDelete
  5. www.newcastlepestcontroller.co.uk

    ReplyDelete

  6. شركة نظافة بالرياض

    اذا كانت تبحث عنافضل شركة تنظيف منازل بالرياض
    له اسما عريق ولديها الخبره فى التنظيف عليك الاتصال على شركة ركن كلين لخدمات التنظيف بالرياض اذا كانت تبحث عن المعدات والاجهزه والاسعار المناسبه لك على التوصل مع شركتنا لان لديها عروض خاصه واسعار مناسبه لكل عملاء.
    شركة مكافحة الحمام بالرياض تقوم بمكافحة جميع أنواع الطيور المؤذية الحمام البري، الغراب، النورس والعصافير التي تفرز مخلفاتها على جدران وأسطح المباني وفوق الأسطح الزجاجية والمكيفات، مما يشكل ضررًا على الشكل العام.

    ReplyDelete
  7. شركة تنظيف بالرياض
    تعتبر أعمال تنظيف السجاد من الامور الحتمية الضرورية التى لابد من القيام بها شكل منتظم للحفاظ على شكل اثا منزلك ولكى يبدو جميلا وأنيقا معظم الوقت شركتنا شركة تنظيف موكيت بالرياض حريصة على حسن استثمار أدوات الممتازة فى الحصول على أفضل النتائج بالاضافه الى المعدات الخاصة بأعمال التنظيف والتجفيف التى تجعل الاثاث نظيفا خلال وقت قصيرا للغاية.
    تنظيف موكيت شمال الرياض
    تنظيف موكيت شرق الرياض
    تنظيف موكيت غرب الرياض
    تنظيف موكيت جنوب الرياض

    ReplyDelete

  8. شركة تنظيف موكيت بالرياضlevel
    شركة تنظيف مساجد بالرياض
    لدينا شركة تنظيف سجاد بالرياضخبرة كافية في مجال التنظيف و تملك مواد تنظيف عالية الجودة وماكينات متخصصة لتنظيف
    شركة تنظيف موكيت بالرياض الصفرات
    شركة الصفرات لتنظيف موكيت بالرياض
    شركتنا شركة تنظيف بالرياض الصفرات متخصصه في أعمال التنظيف للفلل والمنازل والبيوت والشقق والمجالس والموكيت والكنب والاثاث والخزانات وايضا فى مجال الكشف والعزل ونقل الاثاث افضل شركة تنظيف موكيت بالرياض بالمملكه العربيه السعوديه تخصصنا أيضا في جميع الخدمات
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف منازل شرق الرياض
    شركة تنظيف منازل شمال الرياض
    شركة تنظيف منازل جنوب الرياض
    شركة تنظيف منازل غرب الرياض








    ReplyDelete

  9. شركة تنظيف بالرياض
    تعتبر شركة ركن كلين للصيانة والنظافة من اولى الشركة التى له اسما فى مجال خدمات التنظيف ومكافحة الحشرات نحن لدينا احدث المعدات لجلى وتلميع السرميك وافضل المنظفات التى تستخدم فى مجال التنظيف الشامل بالرياض.
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف موكيت بالرياض
    شركة تنظيف واجهات بالرياض
    شركة تنظيف خزانات بالرياض

    ReplyDelete


  10. شركة الاندلس فى مجال خدمات التنظيف تقدم خدمة تنظيف مساجد بالدمام والقطيف والخبر والظهران فنحن نعلم ان دور العباده يجب الحفاظ عليها والعمل على تنظيفها بصفه مستمره لانها وجهة المسلمين ولكن قد يصعب تنظيفها لتوالى الصلوات بعد فترات
    شركة تنظيف مساجد بالدمام
    قصيره وبالتالى لا يوجد وقت لتنظيف المسجد وغسل السجاد والموكيت وهنا تاتى المشكله ولكن شركة الاندلس لديها الحل وذلك بامتلاكها لماكينات حديثة الطراز تعمل على شفط الاتربه بقوه هائله وبعد ذلك يقوم فريق العمل بالتعامل مع البقع الصعبه باستخدام
    شركة تنظيف مساجد بالخبر
    منظفات عالمية لتخلص من البقع وبعد ذلك نستخدم الة غسل السجاد الممزوج بها بعض المواد المنظفه التى تعمل على ضخ الماء لغسل السجاد وشفطه مره اخرى وبالتالى نحصل على سجاد نظيف فى وقت قصير لا يحتاج الا لتهويه قليلا وبالتالى نحافظ على
    شركة تنظيف مساجد بالقطيف
    الصلاه فى وقتها وشركتنا تتميز بتوافر خدماتها على مدار الساعه مع تقديم اسعار خياليه لعملائها المتميزون اتصل تجدنا امامك فى الحال ولدى شركة الاندلس خدمة تنظيف بالجبيل فنحن نعمل على تنظيف المنازل والفلل والشقق والمصالح الحكوميه والشركات
    شركة تنظيف مساجد بالظهران
    الخاصه والمطاعم فشركتنا تقوم بتنظيف كامل لجميع محتويات المكان وهذا يرجع الى طلب العميل كما تعمل على تنظيف وجهات البيوت والاحواش والحدائق واسقف البيوت والسراديب وغيرها فلعلمنا كم هى عملية التنظيف صعبة وشاقه على العملاء قد جئنا اليكم
    شركة تنظيف بالجبيل
    باقوى فريق عمل لتنظيف السجاد والموكيت والركن والستائر والمفروشات كما يعمل على تنظيف الحوائط والارضيات والغرف واكثر ما يهم ربت المنزل هو تنظيف للمطابخ والحمامات لما تحتويه من دهون متراكمه فان كنت تريد الافضل لا تبتعد عن شركة الاندلس
    شركة تنظيف منازل بالجبيل

    ReplyDelete


  11. شركة الاندلس لخدمات تنظيف المسابح بجميع انواعها تعلن عن توافر خدماتها فى مدن متعدده وهى الدمام والقطيف والخبر والظهران بحيث تتوافر خدماتها على مدار الساعه فاتصل بنا ناتيك على الفور اينما كنت لمعاينة المكان والاتفاق معك على وقت يتم فيه
    شركة تنظيف مسابح بالدمام
    عملية التنظيف وبعد ذلك ياتى فريق العمل الذى يمتلك الخبره والكفائه والمهاره على اتقان العمل بسرعه وسهوله تامه باحدث الطرق والاساليب الفنيه فى عمليات التنظيف ويبدا بالتعامل مع المسبح بحيث يقوم فريق العمل بشفط جميع المياه المتواجده داخل المسبح
    شركة تنظيف مسابح بالخبر
    والعمل على قفل صمامات المياه وبعد ذلك يقوم بعملية التنظيف عن طريق غسل المسبح بالادوات المخصصه له واخلاء ما به من طفيليات ورواسب وغيرها من الجراثيم العالقه بداخله وبعد تنظيف نقوم بتعقيمه بمواد مخصصه مثل الكلور وغيرها بحيث يتم استخدامها
    شركة تنظيف مسابح بالقطيف
    بنسب معينه لقتل الجراثيم والتخلص من الروائح الكريهه وبعد الانتهاء نفتح الصمامات ونعمل على ضخ الماء به مره اخرى وبهذا يكون جاهز للاستعمال الادمى مره اخرى فلا تتردد وتواصل مع شركة الاندلس لخدمات تنظيف المسابح لتضمن راحة بالك وسلامة
    شركة تنظيف مسابح بالظهران
    العمل وتقدم شركة الاندلس خدمة تنظيف مكيفات فى مدينة الدمام بحيث تعتبر المكيفات من اهم العوامل الاساسيه التى توفر الهواء المنعش نظرا لشدة الحراره والرطوبه فيجب الحفاظ عليها نظيفه حتى لا تقوم بتلويث الهواء وذلك من خلال غسلها بمواد مخصصه
    شركة تنظيف مكيفات بالدمام
    لتنظيفها حتى لا تعمل على اتلافها وتقدم شركة الاندلس خدماتها فى مجال التنظيف بام الساهك فاذا كنت تريد عزيزى العميل الحصول على بيت نظيف خالى من الدهون والاوساخ والاتربه وذات اطلاله رائعه من الداخل والخارج قم بالاتصال بشركة الاندلس
    شركة تنظيف بام الساهك

    ReplyDelete
  12. My partner and I absolutely love your blog and find many of your post’s to be exactly what I’m looking for.
    mesin bakso
    mesin mie
    oven roti
    harga deep fryer
    mesin kopi
    thanks a lot my bro

    ReplyDelete

  13. شركة تنظيف بالشارقة
    تتميز خدمات التنظيف الخاصة بالشركة والتي تقدمها لعملائها الكرام بعدة عوامل وأهمها عامل الخبرة والكفاءة فالشركة لها باع كبير في مجال التنظيف وذات إسم وتاريخ عريض في مجال الخدمات المنزلية المميزة وهذا الاسم لم يكن من فراغ فالشركة توفر عدد كبير من العمال المدربين على إنجاز المهمة بسرعة كبيرة وإتقان والتعامل مع كافة أنواع الأجهزة الحديثة المتطورة التي تستخدم في تنفيذ كافة أنواع الخدمات المختلفة والتي تتنوع لتناسب مختلف الاحتياجات الخاصة بك كما تحرص الشركة علي ضرورة تدريب العمال بشكل مستمر علي كل ما هو جديد من أجهزة وذلك لضمان مستوي الخدمة المقدم للعميل
    http://zahrat-khaleej.com/cleaning-company-in-sharjah/

    ReplyDelete
  14. Dear customer All of us suffer from problems at home difficult to solve and may pose a great danger to your life and life of those you love such as harmful insects dangerous, which threaten human life and the transmission of diseases and cause a lot of physical problems So provided theAl Manarah Company has all kinds of insects
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة تنظيف سجاد بالرياض
    شركة تنظيف بالرياض
    شركة تنظيف مجالس بارياض
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف مكيفات بالرياض
    عزيزي العميل عندما تنتقل من منزل لاخر وتحتاج ان تنقل عفش واثاث منزلك
    فعليك الاتصال بشركة متخصصة في خدمات نقل الاثاث والعفش لذلك شركة المناره افضل شركة نقل اثاث والعفش
    في ازي قومت بي نقل اثاث من مكان الي اخر فقوم بي اران علي شركه المنارة
    ليه خدمات المنزلية
    شركة نقل اثاث بالخبر
    ونحن سنكون سعداء جدا إذا تواصلت معنا لتنفيذ هذه المهمة مع ضمان كامل بسلامة الاثاث الخاص بك.
    شركة نقل اثاث بالقطيف
    نمتلك افضل عمالة مدربة علي نقل الاثاث والعفش
    لان وقد اصبحت فكرة نقل الاثاث متبلورة امام عينيك فلم يعد مطلوب منك سوى اخذ قرار والاتصال بشركة نقل عفش في الدمام مناسبة تقوم بتنفيذ تلك العملية لك
    شركة تنظيف بابها
    تقدم لقم شركة المنارة لتنظيف المنازل ولفلل ولشوقق ول اصار ول زجاج ول رخام شركه المنارة افضل شركه في دمام شركه المنارةتقدم عمل مميز وعمل جيد وشغل نضيف ونقدم لقم ناس تبزل جهد فل عمل وقل دا في اقصا وقت تتخيل شركة المناره تقدم العرود بي منسبت عيد الفطر
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة المنارة تقدم افضل عمل ومضرب علي المكافحه الحشرات وفريق عمل ومميز شركة المنارة لي رش المبيادات ورشق انمل البيض ول مكافحه الحشرات شركتنا تتميز عن بقي اشركه في ازي جات تعمل صيانا لي االمنزل فقوم علي زر التصال علي شركة المناره



    ReplyDelete

Post a Comment